Xung đột vũ trang ở Biển Đông.

Tranh chấp giữa Trung Quốc và Việt Nam về khảo sát địa chấn, khoan dầu và khí đốt cũng có thể kích hoạt một cuộc đụng độ vũ trang cho một dự phòng thứ ba.

Bonnie S. Glaser. Tháng 04/ 2012.
The Council on Foreign Relations

Trần H Sa  Lược dịch.

Lời giới thiệu

Nguy cơ xung đột ở Biển Đông (Biển Nam Trung Hoa) là đáng kể. Trung Quốc, Đài Loan, Việt Nam, Malaysia, Brunei, và Philippines có tranh chấp chủ quyền lãnh thổ và quyền tài phán, đặc biệt về quyền khai thác nguồn dự trữ có thể có số lượng lón về dầu và khí đốt của khu vực. Tự do hàng hải trong khu vực cũng là một vấn đề gây tranh cãi, đặc biệt là giữa Hoa Kỳ và Trung Quốc về quyền của tàu quân sự Mỹ hoạt động trong vùng đặc quyền kinh tế của Trung Quốc (EEZ). Những căng thẳng này đang hình thành -- và đã được hình thành bởi -- sự gia tăng những e sợ về sự phát triển sức mạnh quân sự của Trung Quốc và ý định của nó trong khu vực. Trung Quốc đã bắt tay vào hiện đại hóa đáng kể lực lượng hàng hải bán quân sự của nó cũng như khả năng của hải quân để thực thi tuyên bố chủ quyền và quyền tài phán bằng vũ lực nếu cần thiết. Đồng thời, nó đang phát triển khả năng sẽ đặt lực lượng Mỹ trong khu vực có nguy cơ trước một cuộc xung đột, do đó có khả năng khắc chế tiếp cận đối với Hải quân Mỹ ở Tây Thái Bình Dương.

Với tầm quan trọng ngày càng tăng của mối quan hệ Mỹ-Trung Quốc, và khu vực châu Á-Thái Bình Dương nói chung, đối với nền kinh tế toàn cầu, Hoa Kỳ có một quan tâm to lớn trong việc ngăn chặn bất kỳ một trong các tranh chấp khác nhau trong vùng biển Đông ( biển Nam Trung Hoa ) khỏi leo thang quân sự.

Các sự việc bất ngờ

Trong nhiều dự phòng có thể hình dung được liên quan đến một cuộc đụng độ vũ trang trong vùng biển Đông, đặc biệt đe dọa lợi ích của Mỹ và có khả năng có thể thúc đẩy Hoa Kỳ sử dụng vũ lực.

Dự phòng có khả năng và nguy hiểm nhất là một cuộc đụng độ bắt nguồn từ các hoạt động quân sự của Mỹ trong vùng đặc quyền kinh tế của Trung Quốc kích động một phản ứng vũ trang của Trung Quốc. Hoa Kỳ cho rằng không có gì trong Công ước Liên Hiệp Quốc về Luật Biển (UNCLOS) hoặc thông lệ quốc gia phủ nhận quyền của các lực lượng quân sự của tất cả các quốc gia tiến hành các hoạt động quân sự trong vùng đặc quyền kinh tế, không cần thông báo hoặc sự đồng ý của quốc gia ven biển. Trung Quốc khăng khăng rằng các hoạt động trinh sát thực hiện mà không thông báo trước và không có sự cho phép của quốc gia ven biển là vi phạm pháp luật trong nước của Trung Quốc và luật pháp quốc tế. Trung Quốc thường xuyên ngăn chặn các chuyến bay do thám của Mỹ thực hiện trong vùng đặc quyền kinh tế (EEZ) của nó và thực hiện định kỳ theo những đường lối quyết đoán làm tăng nguy cơ xảy ra tai nạn tương tự như vụ va chạm tháng tư năm 2001 giửa một máy bay do thám EP-3 của Mỹ và máy bay phản lực chiến đấu F-8 của Trung Quốc gần đảo Hải Nam. Sự cố hàng hải có thể so sánh được có thể bị nổ ra bởi các tàu Trung Quốc quấy rối một tàu giám sát điều hành của Hải quân Mỹ trong EEZ của nó, chẳng hạn như sự cố xảy ra trong năm 2009 liên quan đến tàu Impeccable USNS và Victorious USNS. Sự tăng trưởng lớn của các tàu ngầm Trung Quốc cũng đã gia tăng sự nguy hiểm của sự cố, chẳng hạn như khi một tàu ngầm Trung Quốc va chạm với mảng hệ thống định vị được kéo sau một tàu khu trục Mỹ trong tháng 6 năm 2009. Lúc ấy máy bay trinh sát Mỹ cũng không, tàu giám sát đại dương cũng không được vũ trang, Hoa Kỳ có thể đáp ứng hành vi nguy hiểm bởi máy bay hoặc tàu Trung Quốc bằng cách giải quyết nhanh gọn đội hộ tống vũ trang. Một tính toán sai lầm hay sự hiểu lầm có thể dẫn đến một trao đổi tá hỏa chết người, dẫn đến sự leo thang quân sự hơn nửa và kết tủa một cuộc khủng hoảng chính trị nghiêm trọng. Gia tăng hệ sự nghi ngờ Mỹ-Trung Quốc và tăng cường cạnh tranh chiến lược song phương có thể có khả năng sẽ làm cho quản lý một cuộc khủng hoảng khó khăn hơn.

Một dự phòng thứ hai liên quan đến cuộc xung đột giữa Trung Quốc và Philippines về khí đốt tự nhiên, đặc biệt là trong khu vực tranh chấp của Reed Bank, cách 80 hải lý từ Palawan. Tàu khảo sát Dầu hoạt động tại Reed Bank theo hợp đồng đã ngày càng bị quấy nhiễu bởi tàu của Trung Quốc. Được biết, Diễn đàn năng lượng Vương quốc Anh có kế hoạch bắt đầu khoan khí đốt ở Reed Bank trong năm nay, có thể kích động một phản ứng hung hăng của Trung Quốc. Diễn đàn Năng lượng chỉ là một trong 15 hợp đồng thăm dò mà Manila dự định cung cấp trong vài năm tới để thăm dò ngoài khơi gần đảo Palawan. Reed Bank là một tuyến đỏ đối với Philippines, vì vậy dự phòng này nhanh chóng có thể leo thang bạo lực nếu Trung Quốc can thiệp ngăn chặn việc khoan khí đốt.

Hoa Kỳ có thể bị lôi kéo vào một cuộc xung đột Trung Quốc-Philippines bởi Hiệp ước Phòng thủ Song phương năm 1951 với Philippines. Hiệp ước nói rỏ, "Mỗi Bên công nhận rằng một cuộc tấn công vũ trang trong khu vực Thái Bình Dương trên một trong các Bên tham gia sẽ là nguy hiểm cho hòa bình và an toàn của chính cả hai và tuyên bố rằng họ sẽ hành động để đáp ứng những mối nguy hiểm chung phù hợp với các quy trình lập pháp của 2 bên". Các quan chức Mỹ nhấn mạnh rằng Washington không đứng về bên nào trong tranh chấp lãnh thổ ở Biển Đông và từ chối bình luận về việc làm thế nào Hoa Kỳ có thể đáp ứng với sự xâm lăng của Trung Quốc trong vùng biển tranh cải. Tuy nhiên, một khoảng cách rõ ràng tồn tại giữa quan điểm của Mỹ về nghĩa vụ của Mỹ và kỳ vọng của Manila.. Vào giữa tháng 6 năm 2011, một phát ngôn viên tổng thống Philippines nói rằng trong trường hợp xung đột vũ trang với Trung Quốc, Manila hy vọng ​​Hoa Kỳ sẽ đến để cứu giúp nó. Phát biểu của các quan chức cao cấp của Mỹ có thể đã vô tình khiến Manila kết luận rằng Hoa Kỳ sẽ cung cấp viện trợ quân sự nếu Trung Quốc tấn công các lực lượng Philippines trong quần đảo Trường Sa đang tranh chấp.

Với việc cải thiện quan hệ chính trị và quân sự giữa Manila và Washington, bao gồm một thỏa thuận chờ đợi mở rộng việc tiếp cận của Mỹ đến các cảng và sân bay Philippines để tiếp nhiên liệu và phục vụ các tàu chiến và máy bay của Mỹ, Hoa Kỳ sẽ gặp nhiều đe dọa trong một sự việc bất ngờ Trung Quốc - Philippines Không đáp ứng sẽ không chỉ cản trở bước tiến quan hệ của Mỹ với Philippines mà còn có khả năng làm suy yếu uy tín của Mỹ trong khu vực với các đồng minh và các đối tác rộng rãi hơn. Một quyết định cử tàu hải quân đến khu vực, tuy nhiên, sẽ có nguy cơ đối đầu hải quân Mỹ-Trung Quốc.

Tranh chấp giữa Trung Quốc và Việt Nam về khảo sát địa chấn, khoan dầu và khí đốt cũng có thể kích hoạt một cuộc đụng độ vũ trang cho một dự phòng thứ ba. Trung Quốc đã quấy nhiễu tàu khảo sát dầu Tập đoàn Dầu khí Việt Nam trong quá khứ đã được tìm kiếm dầu và khí đốt trong vùng đặc quyền kinh tế của Việt Nam. Năm 2011, Hà Nội cáo buộc Trung Quốc cố tình cắt đứt cáp của tàu khảo sát dầu khí trong hai trường hợp riêng biệt. Mặc dù Việt Nam đã không đáp ứng với lực lượng, họ không lùi bước và Hà Nội cam kết tiếp tục nỗ lực để khai thác các lĩnh vực mới bất chấp cảnh báo từ Bắc Kinh. Nảy chồi quan hệ Mỹ-Việt Nam có thể khuyến khích các Hà Nội để được đối đầu hơn với Trung Quốc về vấn đề Biển Nam Trung Hoa (Biển Đông).

Hoa Kỳ có thể bị lôi kéo vào một cuộc xung đột giữa Trung Quốc và Việt Nam, mặc dù đó là ít có khả năng một cuộc đụng độ giữa Trung Quốc và Việt Nam. Trong một kịch bản hành động khiêu khích Trung Quốc, Hoa Kỳ có thể lựa chọn để gửi các tàu hải quân đến khu vực để báo hiệu sự quan tâm của mình trong hòa bình và ổn định khu vực. Việt Nam, và có thể các quốc gia khác, cũng có thể yêu cầu trợ giúp của Mỹ trong trường hợp như vậy. Nếu Hoa Kỳ trở thành tham gia, hành động tiếp theo của Trung Quốc hoặc tính toán sai lầm trong các lực lượng hiện nay có thể dẫn đến đấu khẩu nổi lửa. Trong một kịch bản có thể khác, một cuộc tấn công của Trung Quốc trên tàu hoặc giàn khoan hoạt động bởi một công ty Mỹ thăm dò, khoan hydrocacbon có thể nhanh chóng liên quan đến Hoa Kỳ, đặc biệt là nếu sự sống của người Mỹ bị đe dọa hoặc bị mất. ExxonMobil có kế hoạch tiến hành khoan thăm dò ngoài khơi Việt Nam, đây là một nguy cơ hiện hữu. Trong ngắn hạn, tuy nhiên, khả năng này xảy ra dự phòng thứ ba này là tương đối thấp bởi việc tan băng gần đây trong quan hệ Trung-Việt. Trong tháng 10 năm 2011, Trung Quốc và Việt Nam đã ký một thỏa thuận phác thảo các nguyên tắc giải quyết vấn đề trên biển. Hiệu quả của bản thoả thuận này vẫn còn để được xem, nhưng bây giờ căng thẳng đã được xoa dịu.



Những chỉ số cảnh báo

Tín hiệu cảnh báo chiến lược cho thấy nguy cơ cao của các cuộc xung đột bao gồm các quyết định chính trị và báo cáo của các quan chức cấp cao, những tường trình của phương tiện truyền thông chính thức và không chính thức, và những thay đổi hậu cần và sửa đổi thiết bị. Trong các tình huống bất ngờ mô tả ở trên, các chỉ số cảnh báo chiến lược có thể bao gồm những lời lẻ khoa trương được tăng cường từ tất cả hoặc một số tranh chấp đối với chiến lược và lợi ích lãnh thổ của họ. Ví dụ, Trung Quốc rõ ràng có thể nói đến vùng biển Đông ( biển Nam Trung Hoa ) như là một lợi ích cốt lõi, trong năm 2010, Bắc Kinh đã gợi ý điều này là việc tranh kiện nhưng sau đó làm ngơ việc khẳng định. Bắc Kinh cũng có thể cảnh báo rằng nó không thể "đứng yên" khi các nước đang nhấm nháp lãnh thổ Trung Quốc, một công thức trong quá khứ thường cho thấy tín hiệu sẵn sàng sử dụng vũ lực. Các bài bình và xã luận trên các phương tiện truyền thông có thẩm quyền đang thể hiện giới hạn cuối cùng của Trung Quốc và việc phát hành kết luận cuối cùng cũng có thể là một chỉ số cảnh báo. Ngôn ngữ cứng rắn cũng có thể được sử dụng bởi các viên chức cấp cao của Quân đội Giải phóng nhân dân Trung Quốc (PLA) trong các cuộc họp với các đối tác Mỹ của họ. Sự gia tăng lời lẻ khoa trương dân tộc chủ nghĩa trong các phương tiện truyền thông phi thẩm quyền và các blog của Trung Quốc, ngay cả khi không đại diện chính thức cho chính sách của Trung Quốc, tuy nhiên sẽ áp lực đáng kể lên các lãnh đạo Trung Quốc để bảo vệ quyền lợi của Trung Quốc. Các chỉ số cảnh báo tương tự nên được theo dõi tại Việt Nam và Philippines có thể báo hiệu một sự đông cứng quan điểm của các nước đó.

Tín hiệu cảnh báo chiến thuật cho thấy nguy cơ cao của một cuộc xung đột tiềm năng trong một thời gian và địa điểm cụ thể bao gồm những thông báo thương mại và những chuẩn bị, các báo cáo ngoại giao và / hoặc quân sự, cảnh báo yêu sách đòi hỏi của nước khác chấm dứt các hoạt động khiêu khích hoặc gánh chịu hậu quả, các buổi diển tập quân sự được thiết kế để đe dọa yêu sách đòi hỏi của nước khác, và những động thái của tàu đối với các khu vực tranh chấp. Đối với một sự cố sắp xảy ra liên quan đến hoạt động giám sát của Hoa Kỳ, báo cáo và các sự chuẩn bị bất thường của quân đội Trung Quốc có thể đề nghị một sự sẵn sàng lớn hơn sử dụng các biện pháp hung hăng hơn để đánh chặn tàu và máy bay Mỹ.

Những ảnh hưởng đối với lợi ích của Hoa Kỳ

Hoa Kỳ có lợi ích bị đe dọa đáng kể về chính trị, an ninh, và kinh tế nếu một trong các dự phòng có thể xảy ra.

_Quy định và tiêu chuẩn toàn cầu. Hoa Kỳ có lợi ích quan trọng trong việc giải quyết hòa bình các tranh chấp ở biển Đông ( biển Nam Trung Hoa ) theo luật pháp quốc tế Với ngoại lệ của Trung Quốc, tất cả các bên tranh chấp ở Biển Đông đã cố gắng biện minh cho yêu sách của mình dựa trên bờ biển của họ và các quy định của UNCLOS. Tuy nhiên, Trung Quốc, dựa trên sự kết hợp của các quyền lịch sử và yêu sách pháp lý, trong khi vẫn cố tình mơ hồ về ý nghĩa của "đường lưỡi bò" trên biển được vẽ trên bản đồ Trung Quốc. Không xác nhận luật pháp và quy định của quốc tế có thể gây tổn hại cho lợi ích của Mỹ ở những nơi khác trong và ngoài khu vực. Bảo đảm tự do hàng hải là một lợi ích quan trọng của Hoa Kỳ và các quốc gia khác trong khu vực. Mặc dù Trung Quốc tuyên bố rằng nó hỗ trợ tự do di chuyển hàng hải, nhưng lại nhấn mạnh rằng quân đội nước ngoài phải xin phép trước để lưu thông trong vùng đặc quyền kinh tế 200 hải lý của nó, gây nên nghi ngờ đối với lập trường của Trung Quốc. Những khả năng phát triển của Trung Quốc để từ chối tiếp cận của hải quân Mỹ đến những vùng biển này trong một cuộc xung đột, cung cấp bằng chứng về ý định của Trung Quốc có thể ngăn chặn tự do hàng hải trong dự phòng cụ thể.

_ An ninh của đồng minh an ninh và ổn định khu vực. Đồng minh của Mỹ và bạn bè chung quanh vùng biển Đông trông đợi vào Hoa Kỳ duy trì tự do thương mại, an toàn và bảo đảm thông tin liên lạc tuyến biển (SLOCs), và hòa bình toàn diện và ổn định trong khu vực. Những yêu sách chính thức và phi chính thức đối với các tính năng đất và các vùng bờ biển trong vùng biển Đông xem sự hiện diện quân sự của Mỹ là cần thiết để cho phép ra những quyết định quan trọng mà không bị ràng buộc đối với những đe dọa. Nếu các quốc gia trong vùng biển Đông mất niềm tin ở Hoa Kỳ phục vụ như là người bảo lãnh an ninh chính của khu vực, họ có thể bắt tay vào việc tích lủy vũ khí tốn kém có khả năng gây mất ổn định để bù đắp hoặc, cách khác, trở nên dể thở hơn trước các nhu cầu của một Trung Quốc mạnh mẽ. Không phải là vì lợi ích của Mỹ. Thất bại trong việc trấn an các đồng minh từ những cam kết của Mỹ trong khu vực cũng có thể làm suy yếu sự bảo đảm an ninh của Hoa Kỳ trong khu vực châu Á-Thái Bình Dương rộng lớn hơn, đặc biệt là với Nhật Bản và Hàn Quốc. Đồng thời, tuy nhiên, Hoa Kỳ phải tránh bị lôi kéo vào các vụ tranh chấp lãnh thổ và có thể vào một cuộc xung đột bởi các nước trong khu vực, những nước tìm kiếm sự ủng hộ của Mỹ để hợp pháp hóa các yêu sách của mình.

_ Lợi ích kinh tế . Mỗi năm, 5,3 nghìn tỷ USD của thương mại đi qua Biển Đông, tài khoản thương mại của Mỹ với 1,2 nghìn tỷ USD trong tổng số này. Một cuộc khủng hoảng xảy ra, sự chuyển hướng của tàu chở hàng đến các tuyến đường khác sẽ gây tổn hại cho nền kinh tế khu vực, như là một kết quả của sự gia tăng tỷ lệ bảo hiểm và quá cảnh dài hơn. Xung đột của bất kỳ quy mô nào trong Biển Đông sẽ cản trở các bên tranh chấp được hưởng lợi từ sự giàu có và tiềm năng đã được chứng minh của Biển Đông.

_ Mối quan hệ hợp tác với Trung Quốc. Sự thua thiệt và tác động của bất kỳ sự cố nào trong quan hệ Mỹ-Trung Quốc lớn hơn nhiều hơn so với các tình huống khác. Hoa Kỳ có một quan tâm không thay đổi trong việc giữ gìn sự ổn định trong mối quan hệ Mỹ-Trung Quốc để nó có thể tiếp tục bảo đảm bảo sự hợp tác của Bắc Kinh trên một danh sách mở rộng các vấn đề khu vực và toàn cầu, và tích hợp chặt chẽ hơn Trung Quốc vào hệ thống quốc tế hiện hành.

Tùy chọn Dự phòng

Những nỗ lực cần tiếp tục giải quyết các tranh chấp về chủ quyền lãnh thổ của các tính năng đất đai ở Biển Đông, thẩm quyền hợp pháp trên các vùng biển và đáy biển, và tính hợp pháp của tiến hành hoạt động quân sự bên trong vùng đặc quyền kinh tế của một quốc gia, nhưng khả năng của một bước đột phá trong các lĩnh vực này là mỏng manh trong tương lai gần. Trong khi đó, Hoa Kỳ nên tập trung vào việc hạ thấp nguy cơ những đụng độ vũ trang tiềm tàng, phát sinh từ hoặc tính toán sai lầm hay leo thang tranh chấp ngoài ý muốn. Có một số lựa chọn phòng ngừa có sẵn để các nhà hoạch định chính sách -- ở Hoa Kỳ và các quốc gia khác -- ngăn chặn một cuộc khủng hoảng và xung đột trong vùng biển Đông. Các tùy chọn này không loại trừ lẫn nhau.

( Còn tiếp)

Bonnie S. Glaser là một thành viên cao cấp với Quyền Chủ tịch nghiên cứu Trung Quốc và là một cộng tác viên cao cấp của Diễn đàn Thái Bình Dương, Trung tâm Nghiên cứu Chiến lược và Quốc tế.

1    2